Ter gelegenheid van de 40ste verjaardag van de Uncle Ben’s rijstfabriek in Olen kondigt Mars haar toekomstplannen en Ambitie 2025 voor het merk Uncle Ben’s aan



Investering van 4 miljoen euro in 2017 en ambitie voor verdere 30 miljoen euro tussen 2018 en 2025


Unieke rijstfabriek van Mars Food in Europa en wereldwijd expertisecentrum
2017 is een momentum in de geschiedenis van Mars in België. Dit jaar viert het familiebedrijf achter
enkele van de meest geliefde merken ter wereld, naast 55 jaar aanwezigheid in België ook de 40ste
verjaardag van de Uncle Ben’s rijstfabriek in Olen.
Het was in 1977 dat Mars, één van de grootste voedingsbedrijven ter wereld, de Uncle Ben’s
rijstfabriek aan het Albertkanaal in de Kempen opstartte. Vandaag telt de rijstfabriek 150
medewerkers. Sinds de uitbreiding met een extra hoogtechnologische productielijn ter waarde van 20
miljoen euro in 2013, is de fabriek klaar voor de toekomst met een productiecapaciteit van 115.000
ton rijst, waarvan 95% bestemd is voor export naar 35 landen, tot in Australië. De drie belangrijkste
afzetmarkten van Mars Olen zijn Frankrijk, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk, goed voor 44% van
de export. De rijstfabriek in Olen bevoorraadt uiteraard ook de Belgische markt waar rijst nog jaarlijks
met 1,5 tot 2% groeit en Uncle Ben’s de merkfavoriet blijft met een marktaandeel van 33%1. Vandaag
koopt 24% van de Belgische gezinnen ten minste 1 keer Uncle Ben’s rijst per jaar.2 De afgelopen 40
jaar heeft de rijstfabriek in Olen mensen van overal ter wereld rond de tafel gebracht en elk jaar biedt
ze inspiratie voor zo’n 800 miljoen rijstmaaltijden.
De Uncle Ben’s fabriek is één van de twee grote rijstfabrieken van Mars Food in de wereld, ze is tevens
het wereldwijd expertisecentrum voor droge rijst van Mars Inc.. De rijstfabriek beschikt immers over
een eigen R&D- en Engineering-centrum waar nieuwe technologieën worden ontwikkeld door een
team van Belgische en buitenlandse experten. Olen ligt aan de basis van verschillende innovaties: hier
werd in 1983 het kookbuiltje uitgevonden, in 1987 de 10 minuten rijst, in 2002 de Expressrijst (2 min.
in de pan of microgolfoven) en in 2015 het nieuwe gamma ‘Rijst en Granen’.
Ambitie 2025: aanzienlijke investeringen in de Uncle Ben’s fabriek
Uncle Ben’s is thuis in België en wil dat ook zo houden. Mars wil hiervoor blijven investeren in de
toekomst van de Olense rijstfabriek. Maar liefst 4 miljoen euro dit jaar nog en vanaf 2018 tot en met
2025 is er de ambitie om in totaal nog eens 30 miljoen euro te investeren. Het is enerzijds de bedoeling
van Mars Food Olen om de fabriek technologisch en competitief scherp te houden voor de toekomst
en, anderzijds, om het globale expertisecentrum voor droge rijst te blijven binnen Mars en dit vooral
wat betreft Onderzoek & Ontwikkeling, Wetenschappelijke Ontwikkeling en Productie.

 

Dankzij deze investeringen zal de fabriek ook de komende jaren sterk staan op de internationale
rijstmarkt. Deze bijzondere aanpak zorgt ervoor dat Mars België al 9 jaar lang als enige voedingsbedrijf
met een fabriek tot de beste werkgevers van ‘Great Place to Work’ behoort.
40 jaar rijst van topkwaliteit ge(s)maakt in België: 215 kwaliteitscriteria want elke korrelt telt
Het begon allemaal in 1977 toen Mars besliste om rijst te produceren in Europa. Het verkoos België
boven ‘klassieke’ rijstlanden als Italië en Spanje en dat bleek al snel een goede beslissing, zeker gezien
de centrale ligging in Europa. Uncle Ben’s werd in geen tijd het favoriete rijstmerk van de Belgische
gezinnen. Van bij het begin speelden kwaliteit en voedselveiligheid de voornaamste rol bij het
productieproces. Nog altijd wordt in Olen élke ochtend de rijst geproefd en ondergaat elke rijstkorrel
een lasercheck. En dat zijn maar enkele van de 215 kwaliteitscriteria waaraan voldaan wordt voor,
tijdens en na het productieproces, om de premium kwaliteit te garanderen. Geen toeval dus dat het
motto van Mars Food Olen luidt “Elke korrel telt”.


Innovatie: minder zout en suiker, meer volkoren granen en groenten
Het spreekt vanzelf dat innovatie een sleutelrol heeft gespeeld bij het succesverhaal van de rijstfabriek.
Mars wil blijven investeren in Onderzoek & Ontwikkeling om haar consumenten de meest kwalitatieve
en innovatieve producten te bieden. Zoals de laatste nieuwigheden die rijst en granen (quinoa,
couscous) combineren of de nieuwe Expressvariëteiten met volkorenrijst die meer vezels bevatten.
Innovatie betekent ook het continu verbeteren en herformuleren van producten. Zo engageert Mars
Food zich om wereldwijd tegen 2021 20% minder zout te gebruiken in haar productportfolio, tegen
2018 minder suiker toe te voegen in bepaalde sauzen en lichte maaltijden en er tegen 2020 voor te
zorgen dat 50% van haar rijstgamma volkoren granen of peulvruchten bevatten.
100% duurzaam geteelde rijst tegen 2020
Mars blikt niet alleen met trots terug op de voorbije 40 jaar in Olen maar kijkt ook met optimisme naar
de toekomst. Binnen Mars zijn alle 139 fabrieken het engagement aangegaan om tegen 2040 volledig
CO2-neutraal te zijn. De fabriek in Olen gebruikt sinds begin 2017 reeds 100% hernieuwbare
elektriciteit (evenals alle kantoren van Mars in België), recycleert sinds 10 jaar 100% van haar afval, en
blijft haar ecologische voetafdruk verminderen door het toepassen van een multimodaal
transportmodel en het zuiveren en hergebruiken van water op de productiesite zelf.
Maar ook voor de rijst zelf heeft Mars zichzelf een objectief gesteld. Rijst is het meest geconsumeerde
voedingsmiddel op aarde. Als producent van het wereldwijde nummer 1 rijstmerk is Mars dan ook
vastberaden om de toon te zetten voor al haar rijst, waarvan de langkorrelrijst hoofdzakelijk geteeld
wordt in Spanje en Italië en de aromatische rijstsoorten vooral in Pakistan en Indië. Vandaag is de Uncle
Ben’s Basmati-rijst reeds 100% afkomstig van boeren die werken volgens de SRP-standaard
(Sustainable Rice Platform). Tegen 2020 moet alle Uncle Ben’s rijst geteeld worden volgens deze
duurzaamheidsstandaard. Hiermee wil de voedingsproducent bijdragen tot een duurzame rijstteelt en
de oogst en het inkomen van de boeren helpen verbeteren.

 

 




Artikel ongepast?

Dit artikel is ongepast

Gelieve ons te laten weten waarom u dit artikel ongepast acht.




Project: Open ondernemerschap!

Wens je meer visibiliteit, meer leads naar je onderneming of product?
Gebruik dan onze voordelige bedrijfspagina en wordt door duizenden bezoekers online gevonden!





Heb je ondernemersnieuws?
 



Meer nieuws over Redactie inVlaanderen

Turnhout
22-06-2017

Van 5 tot en met 30 juli opent webshop Mamzel de deuren van haar Turnhoutse pop-up shop. Zo willen we mensen de kans geven ons assortiment te ontdekken in real life, in plaats van online. “Uiteraard kan dat ook op mamzelparty’s, ons homepartysysteem, maar een pop-up maakt het mogelijk om nog meer te tonen en zo kunnen klanten binnenspringen wanneer het hen past” aldus...


Meer info

Redactie inVlaanderen
Glabbeek
22-06-2017

Maria-Tenhemelopneming Om deze mooie traditie in leven te houden zoeken wij nog figuranten die mee willen stappen in de processie op dinsdag 15 augustus ‘17. Programma 10 uur - Openluchtmis aan de kapel. 15 uur - Vertrek processie aan de kerk van Wever 17 uur - Einde processie aan parochiecentrum ‘t Solveld: waar iedereen welkom is voor een verfrissend drankje. ...


Meer info

Redactie inVlaanderen
Aarschot
22-06-2017

Naar aanleiding van het kersverse Fietsactieplan van N-VA Aarschot deed Annick Geyskens, gemeenteraadslid voor N-VA tijdens de jongste gemeenteraad van Aarschot op 19 juni, het voorstel om in de fietsenstalling van het station enkele lokfietsen te plaatsen. Het stadsbestuur vond het voorstel “een leuk idee” en zal het overwegen. In 2016 kende het aantal fietsdiefstallen in het...


Meer info

Redactie inVlaanderen
Mol
22-06-2017

Op zondag 25 juni is het groot feest in het Jakob Smitsmuseum, Sluis 155a. Kom tussen 13 en 17 uur zeker langs voor een gratis bezoek. Bewonder de prachtige werken van de tentoonstelling ‘Veertig keer Smits’: om 14 uur kan je deelnemen aan een gratis rondleiding met gids. Maak je eigen Smitsbutton met een illustratie van Smits’ werk, 1 euro per stuk. In de museumtuin vind je de...


Meer info

Redactie inVlaanderen



Advertenties



Klik hier voor het nieuws uit
Antwerpen | Brabant | Limburg | Kempen | Oost VL | West VL | Brussel | Kust |

Media Partners

X
Geen vervelende pop-up meer?
Geen probleem meld je gewoon aan, de digitale krant is gratis.
Bovendien kan je ook zelf artikels plaatsen.
Deze site gebruikt cookies

Ok, ik snap het