Ter gelegenheid van de 40ste verjaardag van de Uncle Ben’s rijstfabriek in Olen kondigt Mars haar toekomstplannen en Ambitie 2025 voor het merk Uncle Ben’s aan



Investering van 4 miljoen euro in 2017 en ambitie voor verdere 30 miljoen euro tussen 2018 en 2025


Unieke rijstfabriek van Mars Food in Europa en wereldwijd expertisecentrum
2017 is een momentum in de geschiedenis van Mars in België. Dit jaar viert het familiebedrijf achter
enkele van de meest geliefde merken ter wereld, naast 55 jaar aanwezigheid in België ook de 40ste
verjaardag van de Uncle Ben’s rijstfabriek in Olen.
Het was in 1977 dat Mars, één van de grootste voedingsbedrijven ter wereld, de Uncle Ben’s
rijstfabriek aan het Albertkanaal in de Kempen opstartte. Vandaag telt de rijstfabriek 150
medewerkers. Sinds de uitbreiding met een extra hoogtechnologische productielijn ter waarde van 20
miljoen euro in 2013, is de fabriek klaar voor de toekomst met een productiecapaciteit van 115.000
ton rijst, waarvan 95% bestemd is voor export naar 35 landen, tot in Australië. De drie belangrijkste
afzetmarkten van Mars Olen zijn Frankrijk, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk, goed voor 44% van
de export. De rijstfabriek in Olen bevoorraadt uiteraard ook de Belgische markt waar rijst nog jaarlijks
met 1,5 tot 2% groeit en Uncle Ben’s de merkfavoriet blijft met een marktaandeel van 33%1. Vandaag
koopt 24% van de Belgische gezinnen ten minste 1 keer Uncle Ben’s rijst per jaar.2 De afgelopen 40
jaar heeft de rijstfabriek in Olen mensen van overal ter wereld rond de tafel gebracht en elk jaar biedt
ze inspiratie voor zo’n 800 miljoen rijstmaaltijden.
De Uncle Ben’s fabriek is één van de twee grote rijstfabrieken van Mars Food in de wereld, ze is tevens
het wereldwijd expertisecentrum voor droge rijst van Mars Inc.. De rijstfabriek beschikt immers over
een eigen R&D- en Engineering-centrum waar nieuwe technologieën worden ontwikkeld door een
team van Belgische en buitenlandse experten. Olen ligt aan de basis van verschillende innovaties: hier
werd in 1983 het kookbuiltje uitgevonden, in 1987 de 10 minuten rijst, in 2002 de Expressrijst (2 min.
in de pan of microgolfoven) en in 2015 het nieuwe gamma ‘Rijst en Granen’.
Ambitie 2025: aanzienlijke investeringen in de Uncle Ben’s fabriek
Uncle Ben’s is thuis in België en wil dat ook zo houden. Mars wil hiervoor blijven investeren in de
toekomst van de Olense rijstfabriek. Maar liefst 4 miljoen euro dit jaar nog en vanaf 2018 tot en met
2025 is er de ambitie om in totaal nog eens 30 miljoen euro te investeren. Het is enerzijds de bedoeling
van Mars Food Olen om de fabriek technologisch en competitief scherp te houden voor de toekomst
en, anderzijds, om het globale expertisecentrum voor droge rijst te blijven binnen Mars en dit vooral
wat betreft Onderzoek & Ontwikkeling, Wetenschappelijke Ontwikkeling en Productie.

 

Dankzij deze investeringen zal de fabriek ook de komende jaren sterk staan op de internationale
rijstmarkt. Deze bijzondere aanpak zorgt ervoor dat Mars België al 9 jaar lang als enige voedingsbedrijf
met een fabriek tot de beste werkgevers van ‘Great Place to Work’ behoort.
40 jaar rijst van topkwaliteit ge(s)maakt in België: 215 kwaliteitscriteria want elke korrelt telt
Het begon allemaal in 1977 toen Mars besliste om rijst te produceren in Europa. Het verkoos België
boven ‘klassieke’ rijstlanden als Italië en Spanje en dat bleek al snel een goede beslissing, zeker gezien
de centrale ligging in Europa. Uncle Ben’s werd in geen tijd het favoriete rijstmerk van de Belgische
gezinnen. Van bij het begin speelden kwaliteit en voedselveiligheid de voornaamste rol bij het
productieproces. Nog altijd wordt in Olen élke ochtend de rijst geproefd en ondergaat elke rijstkorrel
een lasercheck. En dat zijn maar enkele van de 215 kwaliteitscriteria waaraan voldaan wordt voor,
tijdens en na het productieproces, om de premium kwaliteit te garanderen. Geen toeval dus dat het
motto van Mars Food Olen luidt “Elke korrel telt”.


Innovatie: minder zout en suiker, meer volkoren granen en groenten
Het spreekt vanzelf dat innovatie een sleutelrol heeft gespeeld bij het succesverhaal van de rijstfabriek.
Mars wil blijven investeren in Onderzoek & Ontwikkeling om haar consumenten de meest kwalitatieve
en innovatieve producten te bieden. Zoals de laatste nieuwigheden die rijst en granen (quinoa,
couscous) combineren of de nieuwe Expressvariëteiten met volkorenrijst die meer vezels bevatten.
Innovatie betekent ook het continu verbeteren en herformuleren van producten. Zo engageert Mars
Food zich om wereldwijd tegen 2021 20% minder zout te gebruiken in haar productportfolio, tegen
2018 minder suiker toe te voegen in bepaalde sauzen en lichte maaltijden en er tegen 2020 voor te
zorgen dat 50% van haar rijstgamma volkoren granen of peulvruchten bevatten.
100% duurzaam geteelde rijst tegen 2020
Mars blikt niet alleen met trots terug op de voorbije 40 jaar in Olen maar kijkt ook met optimisme naar
de toekomst. Binnen Mars zijn alle 139 fabrieken het engagement aangegaan om tegen 2040 volledig
CO2-neutraal te zijn. De fabriek in Olen gebruikt sinds begin 2017 reeds 100% hernieuwbare
elektriciteit (evenals alle kantoren van Mars in België), recycleert sinds 10 jaar 100% van haar afval, en
blijft haar ecologische voetafdruk verminderen door het toepassen van een multimodaal
transportmodel en het zuiveren en hergebruiken van water op de productiesite zelf.
Maar ook voor de rijst zelf heeft Mars zichzelf een objectief gesteld. Rijst is het meest geconsumeerde
voedingsmiddel op aarde. Als producent van het wereldwijde nummer 1 rijstmerk is Mars dan ook
vastberaden om de toon te zetten voor al haar rijst, waarvan de langkorrelrijst hoofdzakelijk geteeld
wordt in Spanje en Italië en de aromatische rijstsoorten vooral in Pakistan en Indië. Vandaag is de Uncle
Ben’s Basmati-rijst reeds 100% afkomstig van boeren die werken volgens de SRP-standaard
(Sustainable Rice Platform). Tegen 2020 moet alle Uncle Ben’s rijst geteeld worden volgens deze
duurzaamheidsstandaard. Hiermee wil de voedingsproducent bijdragen tot een duurzame rijstteelt en
de oogst en het inkomen van de boeren helpen verbeteren.

 

 




Artikel ongepast?

Dit artikel is ongepast

Gelieve ons te laten weten waarom u dit artikel ongepast acht.




Project: Open ondernemerschap!

Wens je meer visibiliteit, meer leads naar je onderneming of product?
Gebruik dan onze voordelige bedrijfspagina en wordt door duizenden bezoekers online gevonden!





Heb je ondernemersnieuws?
 



Meer nieuws over Redactie inVlaanderen

Izegem
26-04-2018

CD&V Izegem pakt opnieuw uit met vijf nieuwe gezichten. “CD&V wil ook in Izegem de vinger aan de pols houden. Met deze vijf gezichten geven we elke Izegemnaar de kans om zich in onze stad thuis te voelen. We gaan voluit voor diversiteit in alle betekenissen van het woord”, aldus lijsttrekker Ann Van Essche. Dries Dehaudt (29) woont samen met zijn partner Ilse Vandebroucke in...


Meer info

Redactie inVlaanderen
Izegem
26-04-2018

Op de gemeenteraad van 24 april 2018 werd meegedeeld dat de werken in de Marktstraat andermaal vertraging op zullen lopen. “Een streep door de rekening van onze handelaars”, klaagt fractievoorzitter van CD&V Ann Van Essche aan. Op de gemeenteraad van 24 april 2018 bracht schepen van Openbare Werken Marc Vanlerberghe een mededeling over de werken in de Izegemse Marktstraat. Die...


Meer info

Redactie inVlaanderen
Dentergem
+1
25-04-2018

Inhuldiging van de nieuwe fruitbieren door Andy Detaille, de Belgische ambassadeur in Singapore op Food & Hotel Asia Na een veroveringstocht in China is Brouwerij De Bie nu klaar om ook de rest van Azië te ‘bekeren’ tot haar gamma van 11 streekbieren. Van 24 tot 27 april 2018 is de brouwerij terug te vinden op de Food & Hotel Asia beurs in Singapore. Brouwerij De...


Meer info

Redactie inVlaanderen
Leuven
25-04-2018

Vandaag geven Cera, KBC en Mobiel 21 samen met meer dan 200 partners het startschot van de tweede Woensdag Fietsdag-campagne. Deze editie staat helemaal in het teken van het woon-werkverkeer. Het doel van de campagne? Allemaal de fiets op naar de job, onder het motto ‘Go With The Velo!’. Ondanks de stijgende populariteit van de fiets, regeert koning auto nog steeds: 58% van alle...


Meer info

Redactie inVlaanderen



Advertenties



Klik hier voor het nieuws uit
Antwerpen | Brabant | Limburg | Kempen | Oost VL | West VL | Brussel | Kust |

Media Partners

X
Geen vervelende pop-up meer?
Geen probleem meld je gewoon aan, de digitale krant is gratis.
Bovendien kan je ook zelf artikels plaatsen.
Deze site gebruikt cookies

Ok, ik snap het